Conservacionistas/Pablo Vial Valdés

Este investigador trabaja en una guía sobre todas las variedades de abejas que hay en el país, para promover su cuidado y difundir los beneficios que traen a la agricultura y al medio ambiente.
POR Martín Torres Zuleta.

En Chile hay cerca de 450 tipos de abejas, pero a Pablo Vial (44) solo le bastó encontrar una para maravillarse. Tanto, que luego decidió dedicarse a investigarlas y fotografiarlas.

En su adolescencia, Vial partió a acampar a un valle de la zona central. Cuando llegó, instaló su carpa sobre la hojarasca. Luego, en la madrugada, un intenso zumbido lo despertó: sin querer, había tapado la entrada del nido de una Colletes seminitidus, una abeja silvestre, solitaria y gris. Quedó impresionado. Y luego vino la determinación.

Aunque laboralmente se desempeña como especialista en fauna vertebrada terrestre, Vial se declara autodidacta: no es entomólogo ni fotógrafo de profesión, y prefiere observar y entender en terreno antes que quedarse con la versión "oficial" de las cosas. Por lo mismo, el resto de su tiempo, cuando no está trabajando, lo dedica al estudio de las abejas, tanto endémicas como introducidas. Aunque esta labor es algo solitaria, una disciplina que requiere paciencia, concentración y hasta cierto grado de improvisación, Vial sabe que siempre debe estar atento.

 Desde 2007 es uno de los investigadores de campo de Abejas de Chile, una organización dedicada a la conservación de estos insectos. Y en este contexto se ha enfocado, específicamente, en observar y estudiar el comportamiento, la nidificación y la asociación floral de las abejas, pues sostiene que uno de los factores más influyentes en el estado de peligro en que se encuentran muchas especies es la ignorancia que hay en torno a ellas.


Para Vial, el asunto con las abejas va más allá de registrarlas: es imprescindible identificar su rol, sus costumbres, dónde habitan y -también- en qué época del año están más activas. Teniendo en cuenta estos últimos aspectos, su investigación se focaliza en tres ambientes: aquellos donde casi no hay intervención humana y las abejas se encuentran en buen estado de conservación; aquellos en un nivel intermedio de cuidado... y las zonas urbanas.


Gracias a todos los datos recolectados, Vial se encuentra trabajando en una guía completa y didáctica dedicada a todas las variedades de abejas nacionales, con el fin de armar un catálogo con información sobre el hábitat y el aporte específico de cada especie al medio ambiente.

 De esta manera pretende, entre otras cosas, aportar a la agricultura, porque dice que hay muchas especies particularmente útiles para la polinización de ciertos cultivos, lo que ayudaría a aumentar el rendimiento en estos procesos.De acuerdo a su trabajo, actualmente hay tres especies principalmente en peligro: la Centris moldenkei, la Centris tamarugalis y el abejorro Bombus dahlbomii.

Con este dato en cuenta, dice que para conservar la biodiversidad de las abejas es necesario evitar los monocultivos, y si se trata de una plantación forestal, lo más adecuado es respetar el terreno y ampliar las zonas de vegetación nativa, para que las abejas puedan moverse con mayor facilidad y lleven a cabo una buena polinización.


Actualmente, Vial lleva unas 200 especies de abejas revisadas en su guía y ahora, además, planea realizar un documental complementario, para que la experiencia de aprendizaje en torno a estas sea más didáctica.

Reportaje Revista Domingo El Mercurio bit.ly/ConservaciónAbejas

Atributos abejas nativas 3; estática y polen

¿Sabían que las abejas en su vuelo generan carga estática que les ayuda a capturar el polen?
Resultando extraordinarias "interacciones eléctricas" con las flores.
Considerar el buzz (inf ①) entre otras características abordadas en próximas inf.
Abeja nativa Corynura chloris.


Wild bees attributes ③
Static and pollen

Bees generate static charge (+) when flying, which helps them capture the pollen (-) of the flower.

Wild bees

(link: http://abejasdechile.com) abejasdechile.com



Atributos abejas nativas (wild bees) 2; Servicio Ecosistémico de la Polinización

Atributos abejas nativas (wild bees) 2; Servicio Ecosistémico de la Polinización

¿Sabían que parte importante de la flora nativa depende de las abejas nativas para ser polinizadas eficaz y eficientemente, y las abejas nativas de sus recursos?

Abeja nativa de Chile, Centris rhodophthalma, forrajeando una Adesmia cf argentea.

Cadeguala occidentalis (male) and Teucrium bicolor

Wild bee attributes ②
Ecosystem services, pollination.
Many native flowers and bees assemble their morphological structures with precision, being very dependent on each other.

#Wildbees

Pict: Cadeguala occidentalis (male) and Teucrium bicolor

(link: http://www.abejasdechile.com) abejasdechile.com

Atributos abejas nativas 1; Buzz



¿Sabían que las abejas nativas son más eficientes que las abejas domesticadas para la polinización agrícola?
Sí, de hecho la foránea abeja de miel (Apis mellifera) no es capaz de hacer el buzz.

En la foto una abeja nativa y endémica de Chile, Caupolicana fulvicollis, forrajeando una Solanaceae (tomate, papa, etc) después de realizar el buzz.

Es la primera infografía de los atributos de las abejas nativas de una serie de más de 100, además de infografías de la diversidad, características, sus particularidades y fichas de flora nativa para propagar por zona.

Créditos: www.abejasdechile.com

Wild bees Attributes 1



Did you know that wild bees are more efficient than bee domesticated in agricultural pollination?

In fact, the Apis mellifera is not able to do the buzz.

P:Caupolicana fulvicollis, foraging a Solanacea (tomato, potato,) after performing the buzz.

(link: http://www.abejasdechile.com)


Ecoductos ¿En Chile cuándo?

Ecoductos

Las carreteras nos conectan pero también generar un enorme impacto al dividir y fragmentar - hábitats, particularmente de la fauna silvestre. En países como Alemania, Canadá y especialmente Países Bajos, son cientos los Ecoductos que permiten evitar que la fauna nativa sea atropellada (como la guiña de la foto superior). Existen hace décadas. Es parte de la estrategia del desarrollo de corredores biológicos, que se define como un "espacio geográfico delimitado que proporciona conectividad entre paisajes, ecosistemas y hábitat, naturales o modificados, y asegura el mantenimiento de la diversidad biológica y los procesos ecológicos y evolutivos”. En Chile debemos priorizar la ejecución de corredores biológicos y los respectivos Ecoductos, más aún después de los mega incendios forestales.
Un ejemplo es el Angostura (Ruta 5 Sur), que antes unía el cordón de Cantillana (cordillera de la costa) con la cordillera de los Andes, donde transitaban, sin riesgos así, pumas, güiñas, micromamíferos, invertebrados y hasta, en otrora, guanacos.

¿En Chile cuándo?

El aporte de las abejas nativas para el agro; mejor polinización y rendimientos

Fuente: El Mercurio/revista del Campo



Cada vez que el investigador Pablo Vial inicia un recorrido para encontrar nuevos tipos de abejas en Chile, por la cordillera o la costa, por el sur, el norte o la zona central, no solo parte de Santiago por tiempo indeterminado con su cámara de fotos y una mochila que pesa 10 kilos, sino que también con un análisis detallado de los suelos, la flora, cursos de agua y condiciones de clima que va a enfrentar.

Si bien no es entomólogo ni fotógrafo y lo que sabe sobre las abejas lo ha aprendido a pulso, en un día puede caminar entre 12 a 15 kilómetros hasta encontrar un ambiente que le llame la atención como para instalarse a observarlas. Otros días puede caminar solo un par de metros diarios a la espera de otra, con la cámara fija y sin hacer ruidos, como un cazador que busca una presa nueva, porque su objetivo es llegar a registrar en imágenes las 450 abejas que están descritas en el país y que son endémicas. Es decir, que solo habitan en Chile.

La idea de Pablo Vial es armar un catálogo nacional con ese registro, que incluya la información sobre los lugares donde habita cada abeja y su potencial aporte para el medio ambiente, lo que viene investigando desde hace varios años. Allí, un punto clave es la agricultura, porque asegura que muchas de ellas son más productivas que las abejas tradicionales para la polinización de cultivos y frutales, y podrían ayudar a aumentar los rendimientos.

Eso sí, cada tipo de abeja trabaja mejor con ciertos grupos de cultivos, dependiendo de las zonas geográficas donde estén y de la morfología de las flores y de los insectos, por lo que es un sistema de polinización más sofisticado para los agricultores en términos de información.

"Existen estudios que se han realizado en otros países con polinizadores nativos, que demuestran que dan mejores rendimientos que la abeja melífera, y la idea es poder integrarlos a los cultivos", plantea Vial, como uno de los aportes que quiere hacer con su proyecto, en el que ya lleva tres años trabajando y que le tomará a lo menos dos años más para lograr incluir todas las regiones.

Precisión y diversidad

Los tamaños y formas de las abejas que ha registrado son muy distintos. Algunas son milimétricas, más pequeñas que una hormiga, varias son grandes y coloridas, con tonos anaranjados, otras de color negro y gris, que se confunden con moscas, y algunas muy peludas y grandes.

A diferencia de las abejas productoras de miel, la mayoría de estas especies nativas son independientes, ninguna vive en colmenas y se refugian bajo tierra, en medio de los troncos o en pequeños nidos que hacen con trozos de hojas, donde guardan polen y néctar, por lo que el comportamiento también varía del que tienen las melíferas.

"La Apis mellifera no es capaz de realizar el buzz, una vibración específica que deben hacer con los músculos para obtener el polen de ciertas especies, como lo requieren las flores de la familia Solanaceae, entre las que está el tomate y la papa. Pero es algo que sí pueden hacer las abejas chilenas del género Caupolicana", explica Vial, mientras muestra una foto en la que una de esas abejas, la Caupolicana fulvicollis, está polinizando esas flores con fuerza.

Si bien el libro que pretende publicar sobre las abejas aún es un proyecto para el cual ya tiene registrados 200 tipos de abejas, constantemente sube información a la página "Por un Chile Sustentable" -que administra en Facebook-, donde lo contactó una organización de pequeños productores agrícolas que quiere polinizar con abejas endémicas, ya que dice que no solo aumentan el rendimiento de los cultivos, sino que les permiten ahorrar, ya que no tienen costos.

Adicionalmente su incorporación permite la restauración ecológica de las zonas donde se reinsertan.

Para utilizarlas, una de las medidas que deben tomar los agricultores es plantar "parches" o rincones con flores nativas alrededor de los huertos o cultivos, cada cierto tramo, que varía según la especie, para lo cual no existe una receta estándar y se debe estudiar la realidad de cada predio.

También es importante que existan cursos de agua cerca, porque estimulan la diversidad vegetal, y no tener miedo a los depredadores naturales que llegarán junto con las abejas una vez que se restaura la diversidad del ecosistema.

"Está pendiente estudiar en Chile en qué regiones se dan mejor ciertos cultivos y cómo varían entre la cordillera y el mar según esta variable de las abejas, para incorporarlas en la agricultura antes de que desaparezcan", dice Pablo Vial, quien hasta hace algunos años también fue apicultor.

Protección de los bosques

Pablo Vial comenta que, aún cuando en el país existen registros de varias especies de abejas en distintos museos -"pinchadas con alfileres", dice-, el trabajo de saber para qué sirve cada una, dónde viven y en qué épocas del año vuelan es algo inédito, aún cuando tres especies ya están declaradas en peligro de extinción (Centris moldenkei, Centris tamarugalis y el abejorro Bombus dahlbomii).

Las investiga en tres ambientes: los en buen estado de conservación (casi sin intervención humana), los intermedios y los lugares muy intervenidos, como las zonas urbanas.

Por eso, no solo se ha centrado en el impacto productivo que pueden tener, sino que también en zonas donde abundan las plantaciones forestales. De hecho, en los incendios de este verano estuvo rescatando árboles y semillas con la idea de incentivar una reforestación con esas mismas especies.

"Para asegurar que siga esta diversidad de abejas, la idea es evitar los monocultivos y, cuando es una plantación forestal, lo ideal es respetar las quebradas y que se amplíen las zonas de vegetación nativas, además de intercalar un porcentaje mayor de los bosques con flora nativa, a una distancia suficiente como para que las abejas alcancen a volar desde un punto a otro", explica.

De acuerdo con su experiencia y observación de las abejas, Pablo Vial plantea que la reforestación de las zonas quemadas se debe hacer en forma progresiva, para que los insectos ayuden a recuperar los lugares dañados.

"Se debe reforestar también con especies leñosas y herbáceas, y deben existir corredores biológicos que permitan la existencia de especies nativas grandes y pequeñas, como es el caso de los polinizadores", agrega.

En el caso de las quebradas cordilleranas, asegura que mantener la diversidad de abejas es crucial, incluso para evitar aluviones. "Hay una flor que crece a ras de suelo en la cordillera, que es forrajeada y polinizada por un par de especies de abejas, pero en algunos casos ha llegado un abejorro introducido y perfora la base de esas flores y los frutos salen vanos, sin semillas, por lo que van desapareciendo, y si viene un aluvión, esos terrenos están desnudos, sin flores, a raíz de la pérdida de un polinizador", comenta, como uno de los temas que está estudiando con más profundidad. 

800 tipos de abejas se estima que existen en Chile, de las cuales 450 están identificadas.

$120 millones busca recaudar para el proyecto, que le tomará a lo menos dos años.

180 especies distintas ya tiene fotografiadas Pablo Vial en distintas regiones del país.

Fuente:El Mercurio/;revista del Campo



Nota aparte: No salió en el reportaje y que es muy importante mencionar, es la participación de José Montalva en los inicios del proyecto, quien ha colaborado con su conocimiento, experiencia y motivación. Sin él, poco o nada se hubiese avanzado. Otro experto que ha participado es Felipe Vivallo; es probable que también  se haga parte de éste proyecto.





Chileno quiere retratar a todas las especies de abejas nativas

www.abejasdechile.com

"El Chileno, Pablo Vial Valdés,  quiere realizar registros de todas las abejas nativas de Chile. Serían, por el momento, alrededor  de 440 las especies descritas y la mayoría endémicas, es decir sólo están presentes en Chile. Estima una cantidad equivalente por descubrir (y describir), es decir serían más de 800 especies de abejas nativas de Chile."
Reportaje en el Diario La Hora, ver aquí bit.ly/Abejasdechilelahora o en Facebook 

Conociendo a las abejas nativas de Chile

www.abejasdechile.com

En Chile llevamos descritas - hasta el momento- más de 450 especies de abejas nativas. Gran parte de ellas son endémicas, es decir que sólo están presentes en nuestro país. Existe una amplia e impresionante diversidad de tamaños, formas y colores.
Las abejas nativas son uno de los grupos de polinizadores más importantes, ya que nuestros bosques, flores y campos son polinizados por ellas. Algunas plantas requieren abejas específicas para reproducirse.
Infografía diseñada por Mireia Velasco con la colaboración de Pablo Vial Valdés.